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Castilla y León, vista desde el espacio :: Deimos
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DEIMOS 1

Un satélite vallisoletano en el espacio

18/04/2012 - 10:00
- ESTHER BENGOECHEA
 
El Deimos 1 no porta un conjunto de ropa deportiva verde y amarillo. Sus movimientos tampoco son seguidos por cientos de miles de personas. Usain Bolt corre 100 metros en 9,58 segundos mientras que el satélite vallisoletano se mueve a 7,5 kilómetros por segundo. Desde su lanzamiento, en julio de 2009, ha dado aproximadamente 14.300 vueltas a la tierra.
El cosmódromo de Baikonur en Kazajstan fue el punto de partida de este proyecto con base en el Parque Tecnológico de Boecillo. La empresa Elecnor Deimos Imaging, con Pedro Duque como director general, consiguió tras más de tres años de trabajo que fuera un auténtico éxito la misión de poner en órbita el satélite Deimos 1. Desde su lanzamiento se ha dedicado a realizar imágenes por cualquier parte del mundo, siguiendo desastres naturales, buscando embarcaciones o cartografiando incendios; amén de siguiendo campos de agricultura. El Deimos 1 captó fotografías de la devastadora ola que arrasó Japón y que fueron utilizadas por la ONU para evaluar los daños o de la mancha volcánica generada por la erupción submarina de El Hierro.

Para que todo el mundo se haga una idea de la capacidad de este proyecto: puede tomar imágenes de un tamaño de 620 x 900 kilómetros y enviarlas al escritorio de una máquina en menos de tres horas. ¿Cómo? Gracias a una antena en Svalvard (Noruega), un software que permita planificar rápidamente, un equipo 24/7 que suba la planificación al satélite y una rápida descarga de dato, además de un ágil procesador.

Elecnor Deimos Imaging ha cerrado recientemente un contrato con el ministerio de Agricultura de Estados Unidos por el cual Deimos sirve imágenes de las tierras cada quince días. Este contrato supone una quinta parte de las ventas alcanzadas por la empresa, que factura al año unos 5 millones de euros. Aunque más allá del país dirigido por Obama existen clientes gubernamentales y empresas privadas por los cinco continentes.

Unas cuarenta personas forman parte de la plantilla que gira alrededor del Deimos, siendo vallisoletanos la inmensa mayoría y con estudios cursados en distintas universidades de Castilla y León. La suma total de profesionales de Elecnor Deimos asciende a 550.

El satélite Deimos 1 pesa 110 kilos y tiene forma de cubo. Por sus dimensiones es similar a una  lavadora, aunque con una existencia limitada: 5 primaveras, pero gracias a que este proyecto ha sido tratado como una gran misión espacial ha duplicado su tiempo de vida. En las oficinas de Deimos Imaging ya se está desarrollando el Deimos 2 y se espera que el satélite sea puesto en órbita a mediados del año que viene.
 
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